Historia del uso de flúor en humanos

Historia del uso de flúor en humanos - clase

 

Hola gadget-o-nauta.

Este es un post dedicado al contexto histórico del uso de flúor en humanos. Originariamente lo había incluido en el post sobre generalidades del fluoruro pero se hacía demasiado largo, y quizás un poco aburrido porque no a todo el mundo le interesan estos datos. Si no has leído el otro post sobre beneficios, riesgos, origen, recomendaciones, etc. sobre el fluoruro, puedes hacerlo pinchando aquí.

Vamos pues con un poco de historia del uso de flúor en humanos.

 

1. El impacto del fluoruro en los niveles de caries de la población

Si bien la epidemia mundial de caries dental, que comenzó hace aproximadamente 140 años, fue causada en gran medida por el aumento del consumo de azúcar, la disminución más reciente de la caries, durante los últimos 50 años, se debe en gran medida al uso de fluoruro. Las políticas de fluoruro adecuadas han mejorado radicalmente la salud bucal, mejorando la salud general y la calidad de vida de las poblaciones de todo el mundo.

La compra y el consumo de azúcar fueron particularmente altos en los países más desarrollados durante la mayor parte del siglo XX, y fue en estos países donde la epidemia de caries golpeó con más fuerza. En las décadas de 1950 y 1960, el edentulismo (la pérdida de los dientes definitivos) era la norma para los adultos mayores y era habitual que los niños de 12 años tuvieran de 8 a 12 dientes afectados por caries.

La decisión de aumentar la concentración de fluoruro en el agua potable a alrededor de 1 mg/L (1 ppmF) a mediados de la década de 1940 en los Estados Unidos tuvo un profundo efecto en la salud bucal de la población. Se redujo a la mitad la experiencia de caries en niños que habían consumido agua fluorada. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó la fluoración del agua y muchos países con alta experiencia de caries implementaron programas de fluoración del agua. En 2012 se estimó que 370 millones de personas en 27 países recibían agua potable fluorada, y alrededor de 50 millones bebían agua naturalmente fluorada.

La industria del cuidado de la salud bucodental pronto reconoció el potencial de comercializar productos, principalmente pastas dentales, que contenían fluoruro para la prevención de la caries dental. Sin embargo, la formulación de una pasta dental eficaz que contuviese fluoruro no fue fácil, y llevó de 25 a 30 años para que estuvieran ampliamente disponibles.

Los problemas que dominaron las primeras investigaciones fueron la incompatibilidad de los abrasivos incluidos en las pastas dentales, los diferentes compuestos de fluoruro, las concentraciones efectivas y la estabilidad de los compuestos de fluoruro durante el almacenamiento.

En 1970, menos del 5% de las pastas dentales vendidas en el Reino Unido contenían flúor; en 1976, más del 90% contenían fluoruro. Las pastas dentales fluoradas se convirtieron en la norma en todo el mundo (para aquellos que podían permitirse comprarlas). En el año 2000, se estimó que al menos 1500 millones de personas en todo el mundo usaban una pasta dental que contenía fluoruro.

Llevó tiempo apreciar el efecto de esta “revolución del fluoruro”. Los primeros signos de mejora de la salud dental de los niños en el Reino Unido se hicieron evidentes a finales de la década de 1970. En 1980 se acordó en general que la prevalencia de la caries dental había disminuido sustancialmente en los países desarrollados y que las razones más probables eran el fluoruro en las pastas dentales, los enjuagues y/o los suministros de agua comunitarios. Revisiones más recientes han apoyado estas conclusiones.

Después de 50 años, el impacto de la prevención relacionada con el fluoruro en la experiencia de la caries en muchos países ha sido transformador. Mientras que en 1954, los niños australianos de 12 años tenían un promedio de más de 9 dientes afectados por caries, entre 2012 y 2014, esta cifra se había reducido a 0,9 dientes. Durante este tiempo, la salud bucal de los adultos también mejoró enormemente. Si bien es probable que los cambios en las actitudes y los comportamientos hayan sido un factor, la exposición a los fluoruros y la fluoración del agua también influyeron.

 

2. Pasar de la concentración de fluoruro “permisible” a la ingesta de fluoruro “óptima”

Al mismo tiempo que se finalizaba la determinación de las relaciones dosis-respuesta para el fluoruro en los suministros de agua, se llevó a cabo una investigación para estimar la ingesta de fluoruro.

McClure, en 1943, afirmó que a 1,0 mg F/L en el agua potable, la ingesta de fluoruro probablemente rara vez excedería los 0,1 mg por kilogramo de peso corporal. Por regla general, este promedio equivaldría a unos 0,05 mg diarios por kilogramo de peso corporal para los niños. Esta ingesta «parece fundamental para reducir la caries dental en gran medida». Sugirió que «se puede pensar seriamente en el uso de esta cantidad ‘óptima’ de flúor suplementario en las dietas de los niños para el control parcial de la caries dental».

Y este es el valor de referencia desde entonces. O sea, seguimos usando unos datos de hace casi 80 años.

 

3. La replicación y el surgimiento de la política internacional

En primer lugar, la relación dosis-respuesta entre el fluoruro presente de forma natural en los suministros de agua y la experiencia de caries se reprodujo en los Estados Unidos y otros países a finales de los años cuarenta y cincuenta. Se confirmó la relación curvilínea y alrededor de 1,0 mg F/L se confirmó como el nivel en el que se logró una reducción casi máxima en la experiencia de caries en los niños.

En segundo lugar, se implementaron pruebas de fluoración del agua y programas comunitarios en Australia, Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, El Salvador, Alemania, Gran Bretaña, Japón, Malasia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Panamá, Suecia y Venezuela.

La OMS formó un Comité de Expertos en Fluoración del Agua, que entregó su primer informe en 1958. El informe concluyó que el agua potable con aproximadamente 1 mg F/L de fluoruro tenía una marcada acción preventiva de caries, se obtenían los máximos beneficios si dicha agua se consumía durante toda la vida, no había evidencia de que el agua que contenía esta concentración de fluoruro perjudicara la salud general y la fluoración automática del agua potable se consideró una medida de salud pública factible y eficaz.

A pesar del gran efecto positivo del fluoruro en los niveles de caries de la población y el alcance de la fluoración del agua a todos los sectores de la sociedad en las comunidades fluoradas, hay quienes han expresado su preocupación: ¿es el fluoruro un veneno o un medicamento?, ¿cuál es el impacto estético de la fluorosis?, ¿qué hay de las libertades civiles y el derecho a elegir?. Estos temas han sido debatidos extensamente por expertos en ética, por los medios de comunicación y en los tribunales.

Considerando el argumento de que la fluoración del agua vulnera la libertad de elección de las personas (porque se realiza sin el consentimiento explícito de las personas que beben el agua) se hace referencia a la Declaración Universal sobre Bioética y Derechos Humanos de la UNESCO (2005), que exime específicamente a las leyes para la protección de la salud pública de buscar el consentimiento para la salud pública. Por ejemplo, en Irlanda el Tribunal Superior sostuvo que la fluoración de los suministros de agua no era inconstitucional ni dañina, y el juez dictaminó que los derechos personales del ciudadano no eran ilimitados, y la fluoración de los suministros de agua de Dublín comenzó en 1964.

Como el coste de fluorar el agua en poblaciones pequeñas y/o dispersas sería alto, una solución fueron, por ejemplo, los programas escolares de tabletas de fluoruro en Europa central y oriental y el uso de sal fluorada en Suiza.

Así, en 1975, la OMS determinó que aunque la optimización del contenido de fluoruro en los suministros de agua seguía siendo el medio conocido más eficaz para prevenir la caries dental, estaban disponibles otros sistemas para asegurar algunos de los beneficios de la protección con fluoruro en áreas donde el contenido de fluoruro del agua potable era insuficiente y la fluoración no era factible. Esta posición se ha mantenido prácticamente sin cambios hasta el día de hoy.

 

4. Cronología: Evolución de las políticas para el uso global de fluoruro

  • 1931:
    • H. Trendley Dean fue asignado para investigar la epidemiología del esmalte moteado
  • 1942:
    • Decano et al. informó sobre el estudio de 21 ciudades, que mostró cómo la gravedad del moteado y la caries variaba con la concentración de fluoruro del agua y que 1 ppm era probablemente el umbral para un moteado mínimo y una caries sustancialmente menor
    • El Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos acordó planificar una prueba de fluoración del agua
  • 1945:
    • Se inició la primera prueba de fluoración del agua con el ajuste del suministro de agua a Grand Rapids al nivel óptimo de 1 ppm
  • 1950:
    • El Servicio de Salud Pública de EE. UU. aprobó la fluoración del agua
  • 1953:
    • Informe sobre 6 años y medio de fluoración del agua: experiencia de caries reducida a la mitad
    • Comienza la prueba de fluoración del agua en Europa
  • 1954:
    • Comienza la prueba de fluoración del agua en Nueva Zelanda
    • Primera adición de fluoruro a los suministros de agua para escuelas en los Estados Unidos
  • 1955:
    • Informe de la primera prueba de una pasta de dientes que contiene fluoruro eficaz
    • Informe del primer ensayo sobre el uso efectivo de tabletas de fluoruro
    • Venta de sal fluorada en Suiza
  • 1958:
    • Primera adición de flúor a la leche en Suiza
    • Informe de la OMS del Comité de Expertos en Fluoración del Agua que apoya la fluoración del agua como medida de salud pública
  • 1962:
    • La OMS publicó una monografía sobre el fluoruro y la salud humana
    • El Servicio de Salud Pública de EE. UU. recomendó que la concentración óptima de fluoruro en el agua debería variar según la temperatura climática
  • 1969:
    • La OMS informó que los programas de fluoración del agua estaban en marcha en más de 30 países, sirviendo a más de 120 millones de personas
  • Principios de la década de 1970:
    • Comercialización y uso generalizados de pastas dentales que contienen flúor
  • 1975:
    • La Vigésima Octava Asamblea Mundial de la Salud aprobó la fluoración del agua y otros métodos de suministro de fluoruro
  • 1977:
    • La Comisión Europea sugirió un límite superior de 1500 ppmF para las pastas dentales vendidas sin receta
  • 1981:
    • Un total de 210 millones de personas en todo el mundo recibieron agua fluorada según un informe posterior de la OMS en 1986
  • 1983:
    • Primera indicación de un aumento en la prevalencia y gravedad de la fluorosis dental en los Estados Unidos
    • 500 escuelas en 13 estados de EE. UU. implementaron esquemas de fluoración del agua escolar
    • La sal fluorada estaba disponible en 23 cantones suizos y el 70% de la población la usaba voluntariamente
  • 1993:
    • Primeros informes de que podría haber varios factores de riesgo para la fluorosis dental
  • 2007:
    • La 60.ª Asamblea Mundial de la Salud emitió una declaración instando a los estados miembros a considerar la introducción de la fluoración del agua u otras políticas basadas en el fluoruro, incluidas la sal, la leche y una pasta dental asequible que contenga fluoruro
    • Canadá e Irlanda redujeron la concentración óptima recomendada de fluoruro en el agua potable de 1 a 0,7 ppm
  • 2009:
    • Las regulaciones de la Unión Europea aprobaron la adición de flúor a los alimentos
  • 2011:
    • El Servicio de Salud Pública de EE. UU. recomendó reducir las concentraciones óptimas de fluoruro en el agua
  • 2012:
    • Se informó que 370 millones de personas en 27 países reciben agua fluorada
  • 2013:
    • Se informó que más de 100 millones de personas usan sal fluorada en América Latina
  • 2016:
    • Se informó que más de 1,5 millones de niños reciben leche fluorada en la escuela en todo el mundo

 

Y hasta aquí la lección de historia del uso de flúor en humanos de hoy.

Espero no haberte aburrido con tanta fecha. Como te dije al principio, si quieres saber más sobre el fluoruro puedes pinchar aquí. Y si quieres cotillear sobre pastas de dientes sin flúor puedes revisar este post.

¡Gadget-o-saludos!

 

PD: Aquí puedes leer algunas de las publicaciones de la Organización Mundial de la salud al respecto (en inglés).

 

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